Rafflesia, la plus grande fleur du monde


Rafflesia est un genre de plante que l'on trouve dans le sud-est Asiatique nottament à Bornéo, Sumatra en Malaisie et aux Philippines.

Plusieurs sous-espèces existent et parmi elle, "Rafflesia arnoldii" qui est la plus grande fleur du monde. Elle peut atteindre 1 mètre de diamètre et peser jusqu'à 10 kg. Littéralement "Rafflesia arnoldii" signifie "Lys parasite nauséabond" en raison de l'odeur de viande en décompostion caractéristique qu'elle dégage.

Rafflesia est une plante parasite qui ne possède ni racine ni tige ni feuilles. Au lieu de se développer par elle même, elle s'accroche aux lianes sauvages tetrastigma pour leur pomper l'eau et les nutriments. Son mode de vie est ainsi comparable à celui d'un champignon.