Le cratère gazeux de Darvaza au Turkménistan

Darvaza est un village du Turkménistan de 350 habitants, situé au milieu du désert du Karakoum, à 260 km au nord de Achgabat. Le sous-sol de Darvaza est riche en gaz naturel. En 1971, au cours d'un forage, des géologues ont trouvé accidentellement une cavité souterraine contenant du gaz naturel. Le sol sur lequel l'installation pour le forage était située s'est effondré, laissant un trouant béant d'un diamètre de 50 à 100 mètres. Pour éviter que des gaz toxiques ne s'en échappent, il a été décidé de laisser brûler les gaz. Le phénomène se poursuit depuis lors sans s'arrêter.